Record Store Day: Rega släpper begränsad upplaga av skivspelaren RP1

Rega släpper en begränsad upplaga av sin prisbelönta skivspelare RP1 till förmån för Record Store Day – det årliga firandet av vinylskivor som är äger rum lördagen den 18 april i år.
Det ingår i företagets sponsring av Record Store Day som nu är inne på sitt nionde år. Förutom att producera denna RP1-modellen promotar Rega även evenemanget genom sina 75 brittiska partneraffärer.

Den begränsade upplagan av skivspelare – komplett med Rega kolpatron – marknadsförs redan för förbeställning med en prislapp på 3000 kr. Dock kommer det att produceras endast 500 exemplar av skivspelaren.

Denna begränsade upplaga av RP1 marknadsförs med Record Store Day-reklam och funktionerna är desamma som originalet – en RB101 tonarm, plug-and-play-designen och Fenolharts-svänghjulseffekten.

Det är inte första gången som Rega deltar i Record Store Day på det här sättet; 2010 producerade de en begränsad upplaga av RP1 i samarbete med skivbolaget Rough Trade.

z

Record Store Day arrangeras av Entertainment Retailers Association (ERA) i Storbritannien – på förra årets lyckade event släpptes mer än 270 exklusiva album och 340 enskilda vinylutgåvor.

ERA:s generaldirektör Kim Bayley kommenterar: “Med sin unika historia och engagemang för kvalitet och den starka samhörigheten med vinylkulturen är Rega den ideala partnern för Record Store Day. Den begränsade upplagan av RP1-skivspelaren blir det perfekta komplementet till Record Store Days exklusiva vinylreleaser.”

Statistik från BuzzAngle Music visade på hur framgångsrik Record Store Day kunde vara; vinylförsäljningen ökade med 1,855 procent den 19:e april 2014 jämfört med föregående lördag.

Chord presenterar två nya produkter: Hugo TT och 2Qute

Chord Electronics har valt att presentera två nya produkter på International CES 2015: den nya 2Qute, en kompakt DAC (£ 995) och Hugo TT, en ny skrivbords-Hugo med förbättrad anslutning och prestanda och fjärrkontroll, en alfanumerisk LED-display och en USB-B digital ingång (£ 2995). Den nya 2Qute tar tekniken från Hugo och lägger till den i Qute EX. Resultatet är en DAC för 2015 med “världsledande Chord_CES_QUTEspecification, utmärkta tekniska specifikationer och en överlägsen ljudkvalitet”.

2Qute

2Qute tar den prisbelönta Qute EX DAC in i 2015 med de senaste Hugo-specifikationerna. I princip är den en Hugo i ett Chordette-chassi med den senaste FPGA DAC-tekniken i en prisvärd hemsystemorienterad enhet. 2Qute innehåller samma Spartan 6 FPGA funktioner som i Hugo. 2Qute har också den låga förvrängningsnivån 0,0003%. 2Qute erbjuder stöd för upp till 32-bit/384kHz ljud via koaxial och USB, och 24-bit/192kHz optisk. DSD64 stöds på alla ingångar och DSD128 stöds via koax eller USB (allt via DOP). Den nya DAC får också en praktisk omkopplare för att enkelt kunna byta mellan koax, optisk och digital USB-ingång.

Enheten har en klass 2 USB-ingång som, på grund av att 2Qute är mer hemsystemsorienterad jämfört med Hugos mer mobila ambitioner, är galvaniskt isolerade. Detta har skapats genom att använda en ny teknik som gör det möjligt för mycket höga hastigheter upp till 384kHz; ingången är “driverless” på Apple och Android-enheter, med (ASIO ingår) drivrutiner för Windows-enheter. “Utvecklingen av Qute, en prisbelönt DAC-serie, började med den allra första produkten för bara fyra år sedan, med den första 192kHz-kapabla Qute. Det följdes ett år senare upp med HD-suffixet när vi gav Qute full 384kHz kapacitet, och EX-suffixet lades till när DSD-kapacitet och dubbel-DSD (64 och 128) tillsattes. Alla dessa enheter använde samma diskreta puls-array DAC-styrning och det är väl känt att Chord Electronics valde att inte använda färdigbyggda chip med branschstandard.

Utvecklingen av dessa banbrytande DAC-modeller gav Rob Watts, vår design konsult, grogrunden för en helt ny och holistisk typ av DAC-design som kom att bli mobila och stationära DAC, Hugo. “Hugo har sedan dess blivit riktmärke för hur alla andra DAC bedöms och har nästan hela 40 rekommendationer i olikatidningar; Hugos ljudmässiga meriter är obestridliga. Dock så gav detta Chord ett problem: en del kunder var mindre förtjust i en mobilorienterad produkt i sina hemmasystem och tyckte att Hugo hade för många överflödiga funktioner för hemmabruk. De tyckte om idén av en enklare och skenbart billigare DAC, men ville ha den prisbelönta ljudkvalitet som bara Hugo hade, med sin digitala pulslängd på 26.000 kan uppnå. “Rob Watts designade om Qutes kretskort helt för att den skulle kunna innehålla Hugos prestandanivåer utan de mobila funktionerna, till exempel volymkontrollen och batterier. I och med att den nya utformningen var så omfattande tyckte vi att Qute var tvungen att ha en MkII-beteckning, men 2Qute lät så mycket bättre, så namnet fastnade! ”

Hugo TT

Den ursprungliga Hugon, som har blivit en av Ackord Electronics mest framgångsrika produkter, lanserades på CES för exakt ett år sedan, är anpassad både för hem och mobila användare. Hugo TT är dock utformad för hemanvändare och har några nya spännande funktioner. Hugo TT får ett nytt större chassi, en fjärrkontroll, en alfanumerisk LED-display med input/prov hastighetsdata och förbättrad ljudprestanda tack vare superkondensatorer. Hugo TT kan hantera musikfiler av studiomasterkvalitet (DXD) och stöder upp till 32-bit/384kHz-ljud via koaxial och USB, och 24-bit/192kHz över optisk, plus DSD64 på alla ingångar och DSD128 via koax eller USB (alla via DOP). I en viktig uppgradering från den ursprungliga Hugo har Hugo TT en högkvalitativ asynkron B-typ USB-anslutning för både SD och HD USB-ingång.

Det finns ytterligare två digitala ingångar: en (ny) BNC koaxial och optisk (Toslink). Hugo TT har också A2DP Bluetooth-funktion och använder en skräddarsydd modul med aptX-codec för att mata in en digital signal direkt i DAC-kretsen. Hugo TT har samma Spartan 6 FPGA som gjorde Hugo möjlig och har samma specifikationer och uppmätt prestanda som sina mobila syskon. I och med att den är en hemmaorienterad enhet har Hugo TT utformats för att köras kontinuerligt från den medföljande laddaren, dock har Chords ingenjörer också förbättrat batteriet och lagt till Supercap energilagring, en teknik som finns i F1 där supercacitatorer sparar bilens batterier genom att fördela belastnings- och laddningskraven och därmed skydda dem. De tjänar ett liknande syfte i Hugo TT, där de förlänger batteritiden samt “förbättrar dynamik och krävande transienter i inspelad musik”.

Chord Electronics grundare och ägare John Franks om den nya Hugo TT: “Idén till Hugo TT kom när vi insåg att Hugos prestation var sådan att många kunder använder enheten som skrivbordsenhet, när den i första hand egentligen var avsedd för mobil användning. Hugo var alltså inte optimerad för användning i hemmasystem: vissa audiofilskablar med de allra största RCA och USB-avslutningar har ibland visat sig svåra att rymma och kortare räckvidd av den ursprungliga mobila Hugos Bluetooth pairingsavstånd kan ibland orsaka problem i större bostäder. Vi antecknade alla förslag från skrivbordsanvändare och vi var definitivt uppmärksamma på när folk sa att de älskade Hugos ljud och skulle köpa en ny på ett ögonblick om den hade ytterligare XLR-utgångar, ökad input synlighet och en fjärrkontroll! Så vi satte igång med att göra ett folkets Hugo för att få med så många av dessa önskemål som möjligt. Vi fördubblade också batterilagringen och har lagt 10 miljoner mikrofarader av supercapacitatorers back-up över batterierna. Ingen av dessa funktioner hade varit möjliga med Hugos befintliga mått, men i en större Hugo TT får de alla plats”

McIntoshs nya digitala förförstärkare

McIntosh Laboratory har lanserat den nya D150 digitala förförstärkaren – en flexibel DSD- och DXD-kompatibel digital förförstärkaren.

Den nya D150 har utformats för att erbjuda flexibilitet när du lägger digitala källkomponenter till ljudsystemet och stöder många av de senaste digitala ljudformaten. Med sina fem digitala ingångar (2x koaxial, 2x optisk och 1x USB), plus balanserade och obalanserade anslutningar för både rörliga och fasta volymljudutgångar är D150 lämpad att utnyttja dagens högupplösta studiomastrade digitalkvalitetsmusik. Dess USB-ingång tar upp till 32-bit/384kHz signaler och stödjer DSD64, DSD128, DXD 352.8kHz och DXD 384kHz. Dess två koaxiala och två optiska ingångar tar upp till 24-bit/192kHz signaler, samt att dess DIN-ingång också ansluter att utvalda McIntosh SACD/CD-transporter/spelare.

D150 är en enkel och kostnadseffektiv lösning för att lägga till digital musik till ett befintligt system, och med tillägg av en effektförstärkare, högtalare och digital källa kan D150 bli det högpresterande navet i ett helt digitalt set. D150 har också en inbyggd hörlursförstärkare och använder samma DAC som D100 (som lanserades på CES 2013) och har en åtta-kanals 32-bit/192kHz D/A-omvandlare (används i stereo Quad Balanced-läge).

D150 är en tydlig McIntosh-produkt: den har samma klassiska grafik, kontroller och handgjorda svarta frontpaneler i glas som alla andra McIntosh-komponenter. Ändå är den lätt att hantera med sitt kompakta 10 cm höga chassi.

SPECIFIKATIONER

  • Distortion: 0,002%
  • Frekvensgång: (+0, -3 dB) 4 Hz till 68kHz
  • Maximal utspänning: (balanserad/obalanserad) 16/8V rms
  • Ingångsimpedans: (balanserad/obalanserad) 44kohm/22kohm
  • Signal-brusförhållande: 110dB
  • Hörlursutgång: 6.35mm
  • Variabla utgångar (obalanserade): 1x stereo
  • Variabla utgångar (balanserade): 1x stereo
  • Digital USB-ingång: 1x 2.0, 32-bitars/192K asynkron; 44,1 kHz till 384kHz, 32-bitars (PCM) DSD64, DSD128, DXD352.8kHz, DXD384kHz Digital S/PDIF-ingångar 2x Opt, 2x Coax, 24/192
  • Effektstyrutgång: 1x
  • Bakre paneldataportar: 1x
  • Bakre panelens IR-sensor-ingång 1x Mått (BxHxD) 44,45 x 9.8cm x 40,64cm
  • Vikt: 6.1kg

D150 säljs för ca 43.500 kr och kommer att finnas tillgänglig i butiker i slutet av januari.

Philips Fidelio NC1 hörlurar med brusreducering

“Philips Fidelio NC1s utformades för att göra dina businessresor mer njutbara”, enligt företaget Philips senaste pressmeddelande.
NC1:s ursprungliga design började med en modifierad version av den interna arkitekturen i Fidelio M1BT-hörlurarna. Pressmeddelandet fortsätter: “Omfattande forskning gjordes för att hitta den ideala kombinationen av minne, hörlursdesign, klämkraft och tillverkning så att NC1 kunde ebjuda bekvämlighet med en lätt modell men samtidigt ha en riktigt grym brusreducering.

NC1-hörlurarna är en sällsynt modell i och med att man jobbar med en hybrid ANC-modell som har fyra mikrofoner – två utanför och två innanför hörselkåporna De två “FeedForward”-mikrofonerna är placerade på utsidan av hörlurarna och ger en stark brusreducering vid lägre frekvenser, medan de två “FeedBackward”-mikrofonerna är placerade inuti, bredvid hörlursdrivrutinerna för att utöka brusreduceringen i philipscaznmellan- och höga frekvenser.

Viktiga funktioner:

  • 40mm HD-drivrutiner
  • Bästa brusreduceringen på marknaden
  • Konsekvent hifi-ljud
  • Noll oljud
  • Smart sladdlösning
  • Kompakt vikning
  • Mikrofon med pick-up-knapp
  • Snyggt hårt resefodral
  • Air flight-adapter

Philips Fidelio NC1 kommer att finnas i butiker för för ca 3000 kr i januari månad.